Cuba: Isla Famosa

Un espacio para exponer mis ideas y reflexiones sobre Cuba y su gente

Flora


Flora cubanaLa flora de Cuba se caracteriza no sólo por la variedad, sino por su endemismo, es decir, especies exclusivas de esta isla. En la formación de ese mosaico ecológico de gran riqueza y diversidad, han influido factores como la temperatura, humedad, las lluvias, los vientos, el tipo de suelo y la insularidad. El archipiélago cubano cuenta con más de ocho mil especies botánicas, entre ellas, seis mil son plantas superiores, de las cuales más del 50 por ciento son endémicas, por lo que este país es considerado el principal centro de especiación de las Antillas.

Los huracanes, las corrientes marinas y las aves, han sido los principales transportadores de semillas desde tierras lejanas, que más tarde poblaron el territorio nacional de árboles de madera dura, palmas, arbustos y otras especies.

Los colonizadores trajeron plantas textiles y oleaginosas; cereales, legumbres, tubérculos, hortalizas y frutas como el mango, plátano (banano), cítricos: naranja, limón y otras variedades. La especie vegetal exótica más útil introducida en Cuba es la caña de azúcar, la que junto a la palma real constituyen los elementos florales más tipicos de la geografía cubana. Otros especímenes de gran utilidad a la economía son el tabaco, oriundo de Cuba, y el café, nativo de Etiopía, el arroz, de la lejana Asia, el maíz y el cacao, de la América continental, viandas, y otros.

Un dato curioso: el árbol más antiguo de Cuba es la palma corcho, considerada un fósil viviente. Por otro lado, de acuerdo a su ubicación geográfica, la vegetación de la isla es clasificada en bosque semideciduo, bosque pluvisilva o lluvioso, bosque nublado y el bosque espinoso.

Los especialistas cubanos distinguen, además, algunos bosques condicionados por las características edáficas (de los suelos), por ejemplo, los pinares, que colonizan suelos pobres y arenosos; los cuabales (bosques sobre tierras muy erosionadas, secas, formadas sobre serpentinas), donde crece una vegetación con mucho endemismo local; los charrascales, siempre verdes, con hojas pequeñas, localizados en las faldas de las elevaciones, sobre rocas ultrabásicas (principalmente serpentinas) y menos secos que los anteriores.

También describen los bosques sobre mogotes, donde por la poca profundidad de los suelos y la baja retención de agua, se ha formado el llamado complejo de vegetación de mogote, el mayor de ellos de plantas xerofíticas.

En Cuba, además del estrato arbóreo, existe un nivel de vegetación de arbustos, que crece a la sombra de los grandes árboles (sotobosques) o en grandes extensiones de matorrales, bajo el sol.

Flora cubanaExiste, además, la vegetación herbácea, de más pequeña talla que la anterior y que coloniza los más disímiles espacios disponibles. Los manglares constituyen otro tipo de vegetación, dependiente de las condiciones del suelo, en este caso, exceso de agua y sales. En la isla también se diferencia una vegetación acuática, localizada en lagos, ríos y mares y los marabusales, que ocupan grandes áreas con especies foráneas invasoras de este género africano, cuando se ha talado la vegetación original o de cultivo.

Cuba posee relativa riqueza en plantas medicinales, las que fueron estudiadas por el destacado botánico Juan Tomás Roig. La mayor parte de las especies de este tipo empleadas por la población y la medicina verde, no son oriundas del país. En realidad, los estudios sobre las propiedades terapeúticas de las plantas autoctónas cubanas, están aún en ciernes Entre las variedades con propiedades curativas, pueden citarse como ejemplos de árboles: la yamagua, almácigo, cuajaní; arbustos: corazón de paloma, caisimón, peralejo y guásima y las yerbas: mastuerzo y albahaca morada.

La mayoría de las flores que se observan en jardines y áreas verdes cubanos (rosas, claveles, gladiolos, dalias y otras), han sido traídas al país desde diferentes lugares. Entre las especies florales endémicas figuran el lirio de costa y algunas clases de orquídeas, así como diversos tipos de la llamada brujita. La Mariposa, Flor Nacional de Cuba, es originaria del Asia.

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